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Les Amis d'Etty Hillesum

Etty Hillesum
Middelburg 1914 - Auschwitz 1943

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ETTY HILLESUM

Etty4 Esther Hillesum nació el 15 de enero de 1914 en Middelburg, en la provincia de Zeeland de Holanda. Su padre, un erudito, profesor de lenguas antiguas, y su madre, una inmigrante rusa que huyó de los pogromos de su país, eran judíos, pero de muy diferentes caracteres.
Hereda la curiosidad intelectual de su padre (Levi) y el carácter apasionado de su madre (Rebecca).  Tras ella, nacen sus hermanos Jacob (Jaap) y Michael (Misha), ambos muy talentuosos.
La familia se traslada al compás de los nombramientos del padre. Este último, después de haber enseñado en varias ciudades, se establece en Deventer en 1924 como subdirector y luego director de la escuela municipal.
Etty vive allí con sus hermanos una juventud sin preocupaciones. Su hermano Misha se convierte en un pianista virtuoso pero psicológicamente frágil, y Jaap llega a ser doctor.
En términos religiosos, la familia, separada de sus raíces, no tiene convicciones precisas. Sólo se le conoce un vínculo concreto con el judaísmo: un abuelo rabino en las provincias del norte. Culturalmente, sin embargo, existen algunos lazos: Etty aprende hebreo y forma parte, durante una época, de la juventud sionista.

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Etty y su familia en 1931: Rebecca, su madre, Levi, su padre, Misha y sus hermanos, Jaap
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En 1932, deja la escuela de su padre, en Deventer, para estudiar Derecho en la Facultad de Amsterdam, donde se gradúa en junio de 1935 como abogada. Estudia simultáneamente alemán, francés y sobre todo ruso del cual  dará clases privadas, como su madre.

En 1937, se va a vivir con Han Wegerif, contable, viudo, padre de cuatro hijos y dueño de una casa en la que también viven algunas otras personas. Cuida de su hogar y se convierte en su amante. Continúa sus estudios de derecho y frecuenta círculos estudiantiles de izquierdas; obtiene en julio de 1939 un máster de derecho público.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial - los ejércitos alemanes invaden Holanda en mayo de 1940 – se  interesa por la psicología. Esto la lleva a reunirse en febrero 1941 con un ex-alumno de Jung: Julius Spier, emigrado de Berlín desde hacía dos años, psicólogo, quiromante,  y judío como ella. Rápidamente se convierte en su amigo, su amante y mentor, o como ella dirá más adelante: « el partero de su alma ».

El 9 de marzo 1941, bajo su influencia y dirección, inicia un enfoque introspectivo y escribe la primera página de su diario. Tiene entonces veintisiete años.

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Han Wegerif

J.Spier

Julius Spier

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pantalla del ordenador portátil Etty Hillesum en el Museo de Historia de los Judíos de Amsterdam

Sus primeras confidencias son relativas a su vida sexual, aparentemente libre, radiante, pero inhibida en el fondo: "El amor conmigo puede parecer perfecto, sin embargo, es sólo un juego de evasión de lo esencial y muy dentro de mí algo permanece encarcelado". Sigue con sus deseos de escribir, con la creencia de que es una escritora del corazón, y con la aspiración de madurar, para "finalmente sentirse adulta y capaz de ayudar a su vez a otras criaturas de esta tierra... que es lo que finalmente importa. " Esta aspiración culminará en Westerbork. Mientras tanto, Etty se analiza, trata de entenderse y poner un poco de orden en sus pensamientos. En particular, busca elucidar este el odio que siente y se reprocha para con los alemanes.

En lo que concierne a la intensidad y al caos de sus deseos comienza cierta evolución. En lugar de un deseo posesivo, doloroso e insatisfecho ("Yo quería comerme las flores, alimentarme con belleza") dirá de pronto que experimenta ante la belleza un goce de la misma intensidad, pero distante. "Esta furia de la posesión me dejó... y ahora libre, todo es mío. " Al mismo tiempo, llegan sus primeras declaraciones de amor a la vida tal como es: " Hoy me siento plenamente viva, la vida vale la pena vivirla y si supiese que me iba a morir mañana, diría qué lástima, pero no me importaría nada".

Sin embargo, esos momentos de plenitud alternan con otros más agitados, deprimidos, cuya causa no es solamente interna. A su alrededor, el cerco nazi se estrecha, y la deportación, la muerte aparecen en su diario bajo diversas formas. Es así como evoca a los maestros que conocía y que han desaparecido en la tormenta. Bonger en particular, con quien conversó cariñosamente pocas horas antes de su suicidio. Enumera:"Detenciones, terrorismo, campo de concentración, padres, hermanas, hermanos arrancados arbitrariamente a sus familias... Todo parece tan amenazador, tan fatal. Y luego están las mil pequeñas contrariedades que los Judíos sufren a diario.


Frente a la prueba nazi, Etty descubre lo que ella llama Dios. No una creencia olvidada ni un concepto teológico, sino una realidad interna que la transporta y de la cual ella apenas se distingue: "La capa más profunda y más rica en mí donde yo me recojo, la llamo  Dios» . En esta capa tiene sus raíces; con este Dios conversa, experimentándolo como una fuente y tomándolo como confidente. "La chica que no podía arrodillarse, finalmente aprendió a hacerlo sobre la áspera alfombra de esparto de un cuarto de baño. "

No obstante, continúa experimentando intensas relaciones humanas en la prolongación de sus antiguas amistades : " vida casi conyugal " con Han Wegerif, relación de amante y de discípula con Julius Spier. Llega a preguntarse si podría vivir con un marido: "No podría ser fiel a un solo hombre, no tanto a causa de otros hombres, sino porque me compongo de una multiplicidad de seres humanos ... Un hombre, un amor, nunca será mi vía ". Más allá de sus necesidades sexuales - " Tengo un fuerte temperamento erótico, una gran necesidad de caricias y de ternura " - descubre en ella " un amor muy profundo y una compasión por los seres sensibles y para la humanidad en general", y estas dos aspiraciones la alejan de una exclusividad de naturaleza conyugal.

En el fondo, lo que Etty siente es el sentimiento de una fidelidad múltiple: "A las dos, un paseo con S... Le soy fiel en mi corazón. Como  soy leal a Han.  Soy fiel a todo el mundo… Camino junto a un hombre. Hace doce horas, estaba en los brazos de otro. ¿Es ser decadente? Para mí, es normal. Tal vez porque el amor físico no es, o ya no es esencial. "De hecho, su relación con estos hombres se profundiza, y su amor por ellos se vuelve menos físico y fantasmático, más realista. Madura dentro de sus pasiones, y no al lado o a pesar de ellas.
Pero, otras aspiraciones  se incuban también en su corazón: la de la escritura, ya mencionada, surge a menudo : "A veces, me gustaría refugiarme con todo lo que vive en mí en unas pocas palabras, para encontrar una casa entera en unas pocas palabras. " "Algún día seré una escritora. Las largas noches que pasaré escribiendo serán mis mejores noches". Un fuerte deseo de libertad también: "lento y doloroso proceso este nacimiento a una verdadera independencia interior... Los otros son tan inciertos, tan débiles, tan pobres como yo... Estoy confiada sólo a mi cuidado, y tendré que bastarme a mí misma.
Por el contrario, observa la ausencia de ciertos deseos, de hijos por ejemplo, "El instinto maternal, creo, me falta por completo". De hecho, muchas cosas entran en juego en esta deficiencia. La persecución nazi primero. En vista de las desgracias que la rodean, Etty escribe: "Considero la vida como un largo « vía crucis » y me siento incapaz de asumir la responsabilidad de aumentar la humanidad infeliz con una criatura más. " Además, las taras de su familia se reflejan para ella en los problemas psicológicos de su hermano: "Cuando tuve que soportar a un Misha en plena crisis, me prometí no dejar salir de mis entrañas a un ser tan infeliz".  Resolución que cumple abortando el 08 de diciembre 1941.

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La casa donde Han Wegerif Etty vivió a partir de 1937

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El edificio de apartamentos en Julius Spier

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Sin embargo, Etty no está resentida con la vida, ni mucho menos. Inmediatamente después de excluir la posibilidad de un niño, escribe en su diario: "Me siento imbricada en la vida que es grande, buena, emocionante, eterna, y al acordarse tanta importancia a una misma, al agitarnos, al luchar, pasamos al lado de esta poderosa y eterna corriente que es la vida". El sentimiento que experimenta entonces es el de una inmensa gratitud;  gratitud que abarca todo lo que la vida ha puesto en su camino: amigos y amantes y también mentores de pensamiento y vida: Rilke, Jung, San Agustín, Dostoievski, Miguel Ángel, Leonardo da Vinci y los  evangelistas.

En este punto de su diario, una inflexión se dibuja en la que sus pequeños problemas personales se desvanecen, dando paso a una reflexión más seria, más amplia sobre la situación que vive y los sufrimientos de todo tipo que la envuelven a ella y su familia. Etty se encuentra frente a un muro, privada de las pequeñas escapadas y de entretenimientos que salpicaban su vida hasta entonces. "Cuántas veces he pedido en mis oraciones, hace menos de un año : «  Señor, hágame un poco más sencilla…  Si este año me ha traído algo, es esta mayor sencillez interior ". A continuación, se descubre un nuevo poder: el de ayudar al extraño en dificultad. "Esta noche vamos a recibir la visita de una niña con problemas, una católica. Que un judío ayude alguien que no lo es, te da una sensación única de fuerza hoy en día. "Este es el inicio para ella de un camino de compasión que va a transformarla. Siente la fuerza, la paciencia crecer en ella y se siente lista para compartirlas.


El 29 de junio 1942, anota en su diario lo que acaba de enterarse por la radio británica, que 700.000 judíos han sido ya exterminados por los nazis. Luego, una doble convicción la toma y no la dejará jamás : "Se quiere nuestro completo exterminio. Esta nueva certeza, la acepto... pero una certeza adquirida no debe ser erosionada o debilitada por otra. Trabajo y vivo con la misma convicción y encuentro la vida llena de sentido a pesar de todo, aunque apenas me atrevería a decirlo en sociedad».

Etty le hace entonces en ella un hueco a la muerte, la mira de frente a ella,  incorpora su probabilidad, imagina su escenario y halla en esta aceptación una ampliación de su vida. Señala: "Grandes cambios parecen operar en mí, y yo no creo que sea sólo emocional". Luego, se instalan en ella cierta gravedad y una nueva inocencia. Su amor por Spier se purifica, no de una culpabilidad que siempre ignoró, sino de cierta arrogancia carnal: "Tenemos trás de nosotros una vida apasionada y desenfrenada, hemos visitado todo tipo de camas, pero en cada uno de nuestros encuentros sentimos la misma timidez que la primera vez "..." Entre nuestros ojos, nuestras manos, nuestras bocas pasa ahora una corriente ininterrumpida de dulzura y de ternura en que el deseo más tenue parece apagarse. Sólo se trata de ofrecer al otro toda la bondad que hay en nosotros". Sin embargo Etty es consciente de que su relación con Spier debe ser objeto de desatamiento. Es sólo a este precio, dice,  que mi amor por él se convertirá en una " reserva de fuerza y de amor para todos los que lo necesitan. "

Este desatamiento pronto le es ofrecido de manera espectacular: Julius Spier cae enfermo y muere de un cáncer de pulmón en septiembre de 1942. Etty le acompaña en sus últimos momentos, le rinde un homenaje vibrante, y saca lecciones de esta muerte que hiere su corazón: " Voy a seguir viviendo con esta parte del muerto que tiene vida eterna y devolveré a la vida lo que en los vivientes ya está muerto. Así, no  habrá más que la vida, una gran vida universal, Dios mío ". Por lo tanto, hasta en su muerte, Spier fue el artífice de la conversión de Etty al amor universal.

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Campo de Westerbork, 1940-1945

Poco antes, en julio de 1942, obtuvo un puesto de trabajo en el Consejo Judío de Amsterdam que trataba problemas de la comunidad judía. Entra allí en la antecámara del infierno: un lugar donde se resuelven los problemas de la deportación de los judíos con quienes de repente se encuentra solidaria. Al darse cuenta de la imposibilidad de que la mayoría de los judíos proletarios lleguen a la clandestinidad, se niega también a hacerlo, del mismo modo que se niega a condiciones de judía privilegiada en el Consejo judío y al papel que quieren que juegue. "La colaboración prestada por una pequeña porción de judíos a la deportación de todos los demás es, evidentemente, un acto irreparable. La Historia juzgará." Al mes siguiente, pide y recibe su asignación al campo de tránsito de Westerbork : campo de tránsito y de acumulación de los judíos. Ella ve en este campo la oportunidad de asumir plenamente "el destino de masa", que cae sobre ella. Por encima de todo, se siente más útil allí.

En Westerbork, Etty estába asignada al registro de los recién llegados y desempeñaba el papel de trabajador social, de psicólogo y de consejero espiritual. Los sobrevivientes de este período reflejan su " personalidad luminosa " y su dedicación. "Quisiera ser un bálsamo derramado sobre tantas heridas". Estas son las últimas palabras de su diario. Se desvive sin contar para sobrellevar la terrible tensión provocada por la deportación de una parte de su población cada fin de semana. Acaba por enfermarse, pero dada su condición, puede volver a Amsterdam a curarse.
Bajo tal presión, Etty sigue siendo, no obstante, habitada por su deseo de escribir : " Me gustaría poder superar todo con el lenguaje, describiendo estos dos meses detrás de la alambrada de púas, los más intensos y ricos de mi vida, y que me dieron la confirmación manifiesta de los valores más profundos, más importantes de mi vida. Aprendí a amar Westerbork y tengo nostalgia de ello. Recordando sus noches de insomnio y de reflexión en su barraca escribe: "Que pueda ser el corazón pensante de esta barraca".

El 5 de junio de 1943, cuando ciertos amigos le proponen ocultarla, opta por regresar a Westerbork y permanecer allí para continuar su trabajo. A continuación, tiene la oportunidad de ayudar también a sus padres y su hermano Misha, víctimas de la gran redada de junio 20 y 21. Al mes siguiente, ella misma pierde su libertad de movimiento. Atrapada en este gueto, se dedica a lo que percibe como una vocación y una misión: " Siento dentro de mí la fuerza vinculante y directora de una gravedad, cada vez más presente y profunda... mi verdadero trabajo no ha hecho más que empezar. Hasta ahora, básicamente, me divertí. "  Esta reflexion aún no concierne las pasiones humanas que había vivido, incluida la de Julius Spier, ya que añade: " Te doy gracias Dios por haberme permitido conocer tan completamente  a una de tus criaturas en mi carne y en mi alma". Pero esto es el pasado. Ahora Etty se dedica, en un contexto delirante de inseguridad y de angustia, al ejercicio diario de un amor universal.

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Westerbork - Interior de un cuartel

Misha, al exigir que sus padres disfrutaran de la protección de "Judío cultural" a la que él sólo podía pretender, arruina la única manera de aflojar la presión nazi. Una carta torpe de la Sra.Hillesum a H. A. Rauter, comandante de la policía y de los SS en los Países Bajos, acaba de exasperarle y provoca la deportación de toda la familia Hillesum. El 7 de septiembre de 1943, la llevan a Auschwitz con otros 986 judios (a). Según la Cruz Roja, Etty habría muerto allí el 30 de noviembre de 1943.

Lo que le sobrevive es un diario que cubre los tres últimos años de su vida. Se trata de once cuadernos enviados por familiares d’Etty al Dr. Smelik. Como Etty  deseaba su publicación, éste  buscó  durante mucho tiempo un editor. En vano. Hasta que un texto amarillento cae en manos de J.G. Gaarlandt, director de la editorial Haan. En 1981 publicó cinco cuadernos como primera parte y practicamente su totalidad, bajo el título Una vida conmocionada.  El texto fue traducido casi de inmediato en francés y en inglés.

El diario de Etty nos la hace mucho más presente con sus escritos que una simple biografía, escrita en general por otra persona. Nos quedan también algunas cartas - publicadas en 1982 - que pintan un panorama trastornador de Westerbork, "hogar de sufrimiento judío" enganchado en el barro y la alambrada de púas, en el que la mirada de Etty nos deja ver a hombres, mujeres, niños, ancianos a quienes ya no queda nada más que " la delgada envoltura de su humanidad ". El final del diario escrito en Westerbork pereció desgraciadamente con ella en Auschwitz.

En 1986, una edición holandesa, y en 2008, una edición francesa, presentaron todos los escritos de Etty. Lo que estos textos revelan, además de un verdadero talento literario, es la evolución rápida  y conmovedora de una joven mujer pasando de una vida anecdótica y caótica a una existencia intensa y profunda. Etty no vivió mucho tiempo, y la parte más rica de su vida fue muy corta. Sin embargo, la profundidad alcanzada es tan vibrante y deslumbradora como la que en otros  toma mucho tiempo en madurar (b).

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Centro Hillesum Etty en Deventer
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Retrato de Etty Hillesum Peter Starreveld, Hanneke marido, amigo de Etty en Amsterdam
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Monumento "Una vida rota" en memoria de Etty Hillesum en las orillas de la Ijssel

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(a) 93 convoys salieron de Westerbork hacia los campos del Este y 2 de Vught. 105.000 judíos, de entre los 140.000 que vivían allí antes de la guerra, fueron así deportados de los Países Bajos. Los destinos fueron principalmente Auschwitz (60.000) y Sobibor (34.000), pero también Mauthausen, Theresienstadt y Bergen-Belsen ; casi 100.000 judíos perecieron allí.
(b) Este texto es un extracto del libro de Alain Delaye : Sagesses concordantes (t.1) publicado por la editorial : Accarias-l’Originel.

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